Il programma European Heritage Youth Ambassadors (EYHA) è nato alla fine di gennaio 2021, per mano di Europa Nostra (EN), European Students’ Association for Cultural Heritage (ESACH) e European Heritage Tribune (EHT). Grazie a questa proposta innovativa, gli undici candidati selezionati hanno avuto l’opportunità di contribuire a livello internazionale all’interno del mondo dei beni culturali.

L’evento inaugurale del programma si è svolto online. Tutte e tre le organizzazioni erano presenti e hanno firmato un memorandum di cooperazione. Successivamente, agli Ambasciatori è stata data la possibilità di presentare se stessi e la propria cultura, nel tentativo di sottolineare la necessità di collegare le culture e coinvolgere i giovani professionisti nel processo.

Tra questi, viene coperto un gran numero di paesi, mettendo in evidenza le rispettive culture, lingue e tradizioni: Croazia, Cipro, Francia, Germania, Italia, Romania, Russia, Serbia, Spagna e Turchia. Allo stesso modo, tutti gli Ambasciatori riuniscono competenze in diversi settori come la storia dell’arte, l’archeologia, l’architettura, le discipline umanistiche digitali, lo sviluppo sostenibile guidato dal patrimonio, il patrimonio gastronomico, il patrimonio per la costruzione della pace e il patrimonio nelle organizzazioni internazionali. Questo ambiente altamente interdisciplinare ha favorito una grande opportunità di scambio di conoscenze, che ha ulteriormente rappresentato una spinta in avanti nella carriera degli Ambasciatori.

Poiché era l’anno inaugurale del programma, c’era grande libertà per i giovani professionisti di definire da soli le priorità del programma. Infatti, la prima azione coordinata è stata una chiamata spontanea da parte loro per parlare della cultura del caffè in Europa sui social media.
Sicuramente il programma ha offerto molte opportunità ai partecipanti di aprire un dialogo su temi per loro importanti, contribuendo così a colmare il divario tra generazioni di professionisti del settore. Sono stati in grado di farlo scrivendo articoli, individualmente o collettivamente; progettando campagne sui social media su diversi temi; oppure partecipando a vari eventi, come il Meeting ESACH di Madrid a giugno o il Summit Europeo del Patrimonio Culturale a Venezia a settembre.

Il risultato è senza dubbio un primo gruppo esemplare e unico di giovani esperti, pronti a intraprendere l’avventura di rappresentare le voci di nuovi professionisti, fornendo maggiore visibilità alle generazioni future nel quadro del patrimonio culturale di oggi. La cosa più importante, tuttavia, è forse il senso di comunità che si è creato grazie a questo programma, che ha contribuito notevolmente ad ampliare la rete di professionisti del patrimonio in Europa.

Da gennaio 2021, nell’ambito dell’EHYA, sono stati organizzati dieci incontri mensili (nove online, uno ibrido). Essendo una delle attività chiave del programma, gli incontri mensili sono stati fondamentali per scambiare una serie di idee e notizie relative al patrimonio in generale, nonché sugli stessi ambasciatori. Durante ogni sessione, mentre gli ambasciatori hanno avuto la possibilità di interagire tra loro e con i rappresentanti di ciascuna organizzazione partner (EN, EHT ed ESACH), hanno discusso e pianificato azioni sia online che di persona.

Nel complesso, gli incontri sono stati fruttuosi in termini di comprensione di diversi approcci e opinioni nei confronti del patrimonio, oltre a mostrare diverse iniziative relative al patrimonio culturale e naturale di ciascun paese rappresentato dagli Ambasciatori. Gli incontri mensili sono stati anche un luogo di connessione, un momento e un luogo (virtualmente) per incontrarsi, riflettere su progetti e iniziative passati e futuri. Era importante avere questi incontri una volta al mese per sentirsi connessi e parlare del lavoro individuale degli ambasciatori e avere una discussione e uno scambio. Durante quest’anno, è stato meraviglioso poter comunicare con così tante persone provenienti da luoghi diversi e fare questo tipo di check-up mensile. Alla fine, tutto questo è stato certamente promuovere la responsabilità collettiva di salvaguardare il nostro patrimonio condiviso per le generazioni attuali e future.

Durante il programma EHYA, gli ambasciatori hanno avuto diverse e ricche opportunità per impegnarsi e partecipare a molti eventi. Hanno avuto la possibilità di essere relatori agli ESACH Talks; assistere nell’organizzazione dell’incontro ESACH a Madrid nel mese di giugno; partecipare, testimoniare ed essere la base di un nuovo progetto pilota “Patrimonio Culturale in Erasmus”; e anche di partecipare al Vertice Europeo del Patrimonio Culturale a Venezia a settembre.

Ogni evento ha offerto agli Ambasciatori un’opportunità diversa ed entusiasmante di interagire con il settore del patrimonio e trovare nuovi ruoli per il proprio impegno. La più memorabile ed emozionante di queste esperienze è stata forse la partecipazione al Summit Europeo del Patrimonio Culturale a Venezia a settembre. Gli ambasciatori non solo hanno partecipato al vertice, ma hanno partecipato alle discussioni dell’Agorà sulla politica del patrimonio europeo e hanno annunciato i quattro vincitori del Grand Prix dei Premi del patrimonio europeo 2021. Come parte di tali attività, gli ambasciatori hanno contribuito con i loro pensieri ed esperienze al discorso sul patrimonio in corso, e allo stesso tempo hanno rappresentato la prospettiva dei giovani al Summit.

Nelle parole di Sneška Quaedvlieg-Mihailović, segretario generale di Europa Nostra, ” Parliamo spesso dei giovani come del futuro del patrimonio, o del futuro dell’Europa, ma in realtà sono il presente “. Quindi, le voci degli ambasciatori all’Agorà hanno affermato che il coinvolgimento dei giovani per il patrimonio e il futuro dell’Europa non inizia domani, ma oggi. Inoltre, questa occasione è stata resa speciale non solo dalle idee innovative, lungimiranti e stimolanti che sono state condivise, ma anche dall’essere il primo incontro di persona degli Ambasciatori.

Oltre a partecipare a diversi eventi, gli ambasciatori si sono anche occupati della creazione di eventi e manifestazioni partecipative online.

Uno di questi eventi co-organizzato e co-convocato da uno degli ambasciatori è stato Climate Heritage Narratives: Youth-Led Intergenerational Dialogues, una serie di dialoghi che si è svolta tra il 27 settembre e il 4 ottobre, che ha consentito scambi intergenerazionali tra giovani, professionisti emergenti e esperti impegnati in beni culturali e cambiamenti climatici. La serie è stata organizzata nell’ambito della Pre-COP 26, ospitata dall’Italia, e ha affrontato temi come il turismo del patrimonio sostenibile, le conoscenze e le abilità tradizionali e il cambiamento trasformativo. I risultati della serie sono stati consolidati in raccomandazioni per i giovani sull’azione per il patrimonio climatico, presentate all’Assemblea generale annuale del Climate Heritage Network, che ha avuto luogo durante la COP26, Glasgow; e che lo stesso giorno ha eletto anche Europa Nostra Copresidente regionale.

L’evento ha segnato perfettamente il continuo impegno di Europa Nostra per l’azione per il clima e per i giovani, poiché CHN ha lanciato il suo Forum dei giovani durante la Giornata della gioventù COP26, che continuerà a coinvolgere nuove voci nel campo.
Sia attraverso la partecipazione che la creazione di eventi, gli Ambasciatori sono riusciti a mettere in pratica la loro passione, conoscenza e abilità al fine di arricchire e alleviare un anno difficile di pandemia che ha colpito tutti nel settore del patrimonio e non solo.

Le campagne sui social media sono diventate lo strumento principale per coinvolgere le reti di ambasciatori molto diverse. Gli ambasciatori erano attivi su piattaforme popolari come Facebook, Instagram e Linkedin. Le campagne educative settimanali sul significato del patrimonio materiale e immateriale sono state accolte con grande entusiasmo e curiosità. A marzo è stata lanciata una campagna per celebrare la ricchezza della cultura del caffè. Post e storie hanno messo in luce le diverse tradizioni culturali che circondano il caffè nei paesi che gli Ambasciatori rappresentano. Un’altra campagna di successo del patrimonio è consistita nella condivisione di storie di musei da parte degli ambasciatori durante la Giornata internazionale dei musei a maggio. Questo non ha rappresentato solo un modo in cui gli Ambasciatori si sono confrontati con le istituzioni nelle proprie città, ma è stata anche un’occasione per creare connessioni tra i musei di tutta Europa.

Nonostante il difficile periodo del Covid-19, gli Ambasciatori sono riusciti a creare un forte legame, non solo tra di loro ma anche tra le loro culture. Dalla cultura del caffè al summit EN Cultural Heritage a Venezia, tutti hanno lavorato con l’obiettivo di salvaguardare il patrimonio naturale e culturale dell’Europa. Gran parte del loro lavoro ha coinvolto l’impegno pubblico e soprattutto nelle loro comunità locali. Gli ambasciatori sono stati una voce del patrimonio culturale e dell’EN in particolare; allo stesso tempo, EN ha offerto loro un palcoscenico per esprimere e scambiare idee e raccomandazioni con importanti responsabili politici e parti interessate.

Gli ambasciatori erano un gruppo eterogeneo, ma avevano valori comuni come l’accettazione, il lavoro di squadra e la creatività. Pertanto, hanno sempre avuto un facile rapporto nelle discussioni sulla definizione di obiettivi, presentazioni comuni e campagne sui social media.

Il team sarà arricchito da nuovi membri pronti a portare nuove idee e a costruire sulle fondamenta stabilite dalla prima generazione di ambasciatori. Poiché il 2022 sarà l’Anno europeo della gioventù, gli ambasciatori avranno ulteriori opportunità di sviluppo nel settore del patrimonio ma allo stesso tempo maggiori responsabilità nei confronti delle loro comunità e in particolare dei giovani d’Europa. La prima generazione di Ambasciatori rimarrà dedita ai valori EN ed europei, mentre la nuova generazione si unirà. La rete continuerà a crescere, essere più coesa e agire a beneficio del patrimonio e della cultura europei.

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